Ana María Zárraga Olavarria

Formación Académica

  • Profesora de Estado en Biología y Quimica. Universidad Austral de Chile, Chile, 1974.
  • Ph.D. Bioquímica- Biología Molecular. Rutgers The State University and the University of Medicine and Dentistry of New Jersey. New Jersey, USA. 1988.
  • Postdoctorado, State University of New York, Health Science Center at Brooklyn. 1987.

Interés Científico

Nuestra línea de investigación es interdisciplinaria en sus objetivos y tecnología. Sus intereses se centran en estudiar la biología y diversidad genética de Mycobacterium bovis y Brucella abortus, aplicando los conocimientos actuales y técnicas de la genómica y biología molecular. El primero es un patógeno zoonótico endémico en nuestro país y causa la tuberculosis bovina, infecta a otras especies animales y se transfiere al hombre. En esta línea, con el aporte de FONDEF y CORFO se creó y validó el kit de RT- PCR, BoviMan™ , actual prueba oficial en Chile para el diagnóstico específico de BTB. Junto con ello y en un trabajo conjunto con la autoridad sanitaria, hemos identificado las variantes genéticas de M. bovis en rebaños Chilenos y detectado en especies silvestres y en humano. Brucella abortus, es otro patógeno de alto interés en nuestro laboratorio pues aún cuando se presenta en baja prevalencia en el país, persiste en rebaños. Hemos descrito las variantes genéticas encontradas en el sur del país, principalmente en el rebaño lechero. Resultado de este trabajo, se encontró una variante con una copia adicional de la secuencia de insercion IS7111, localizada en un sitio no descrito antes en el genoma de B. abortus lo que abre interrogantes de la plasticidad de este genoma e implicancias en la biologia del patógeno. Por otra parte, hemos encontrado al menos ocho loci en el genoma de B. abortus, correspondientes a islas genómicas, las cuales codifican para la síntesis de lipopolisacáridos, integrasas y proteinas antigénicas entre otras. Estas regiones muestran inestabilidad, concordando con la información que portan. Contribuir con el conocimiento sobre las estrategias moleculares por las cuales ambos patógenos persisten en el hospedero, es uno de los intereses de nuestro laboratorio. Junto con ello, el desarrollo de métodos celulares y moleculares para la investigación, genotipificación y diagnóstico. La erradicación de estas patologías infecciosas es esencial para el bienestar humano, su desarrollo social y económico.

Mycobacterium bovis, causa la tuberculosis bovina. Esta es una enfermedad crónica, altamente infectiva en una gran variedad de animales y el hombre. El genoma de M. bovis está estrechamente relacionado con el genoma de M. tuberculosis, el patógeno causante de la tuberculosis en el hombre. Ambos patógenos se diferencian apenas en un 0,05% a nivel de su secuencia genómica. Resultados recientes de nuestro laboratorio identifican un 6% de diferencia a nivel de transcriptoma, destacando genes relacionados con el metabolismo intermediario, la pared celular y proteínas hipotéticas.

Brucella abortus es el agente etiológico de la brucelosis bovina, la cual se manifiesta en aborto. El ser humano está en riesgo de contraer la enfermedad via el consumo de leche no pasteurizada o inhalación por exposición a vacas infectadas. Poco se sabe de los factores de virulencia que determinan la patogenicidad de B. abortus. Entre estos factores

 

Publicaciones Relevantes

2016. Viale ML, Zumárraga MJ, Araújo FR, Zarraga AM, Cataldi AA, Romano MI, Bigi F. The genomics of mycobacteria. Rev Sci Tech. 2016 Apr;35(1):215-240. doi: 10.20506/rst.35.1.2429.


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- Marcos Mancilla E., Alexis Martínez H., Christian Palavecino B., Germán Rehren Sch., Pedro Lucero L., Gloria León R., Ana María Zárraga O. (2006) Variantes genéticas de Mycobacterium tuberculosis aisladas de pacientes de la Xa región de Chile. Revista de Infectología de Chile. 23: 220- 225.

 

Patente

Zárraga, Ana María, León, Gloria y Rehren, G. ( 2005 ). Registro de Ministerio de Economía Registro 42351. Partidores de DNA específicos para la detección y/o identificación de Mycobacterium bovis por PCR, método y kit para la deteccicón y/o identificación de M. bovis por Elisa- PCR en muestras de tejido, sangre o leche útil para el diagnóstico de la tuberculosis animal.

 

Productos biotecnológicos

Kit BoviMan™ para el diagnostico de la tuberculosis bovina