Sergio Leiva

Academic Training

  • PhD, Imperial College London, Reino Unido, 2007
  • Magíster en Ciencias, Universidad Austral de Chile, 2000
  • Biólogo Marino, Universidad Austral de Chile, 1996

Scientific Interests

La tuberculosis (TB) es una de las enfermedades más terribles que asola la humanidad, siendo la segunda causa de muerte por una enfermedad infecciosa después del VIH/SIDA. En los últimos años ha habido un marcado interés en identificar los genes involucrados en promover la persistencia y latencia de Mycobacterium tuberculosis. En este sentido, las proteínas universales del estrés (USPs) son características de la infección latente y pueden ser interesantes candidatos  para el desarrollo de drogas que inhiban o modulen la respuesta de dormancia micobacteriana. Nuestro objetivo es definir el rol celular de las USPs en la persistencia de M. tuberculosis. Actualmente, estamos investigando como las USPs contribuyen a la supervivencia intracelular de M. tuberculosis en un modelo de infección de macrófagos humanos y así proporcionar una base para caracterizar el rol de las USPs en el contexto de la infección latente.

Nuestro trabajo en biodiversidad microbiana se enfoca a estudiar la diversidad filogenética y potencial bioactivo de bacterias cultivables asociadas a la superfice de macroalgas marinas de la costa de Valdivia. Aunque las bacterias marinas están recibiendo una creciente atención como fuente de nuevos fármacos, muy poco se conoce respecto a la biodiversidad y potencial de producción de metabolitos secundarios de bacterias que habitan la superficie de invertebrados y macroalgas marinas en el sur de Chile. Nuestra aproximación incluye  una combinación de técnicas de cultivo selectivo, métodos moleculares y análisis químico de los metabolitos bioactivos. Hemos generado una colección de bacterias epífitas de macroalgas marinas, las cuales se están analizando taxonómicamente y estudiando su potencial antimicrobiano.

 

Relevant Publications

  • AG Tsolaki, J Nagy, S Leiva, U Kishore, I Rosenkrands, B Robertson. 2013. Mycobacterium tuberculosis Antigen 85B and ESAT-6 Expressed as a Recombinant Fusion Protein in Mycobacterium smegmatis Elicits cell mediated Immune Response in a Murine vaccination Model. Mol Immunol 54: 278-283.
  • Hingley-Wilson SM, KEA Lougheed, K Ferguson, S Leiva, HD Williams. 2010. Individual Mycobacterium tuberculosis universal stress protein homologues are dispensable in vitro. Tuberculosis 90: 236-244.