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SCAR  destaca investigación realizada en el marco del Proyecto ANILLO ART1101

SCAR (The Scientific Committee on Antarctic Research) destaca investigación realizada en el marco del Proyecto ANILLO ART1101  "Impacto del cambio global sobre la fisiología de macroalgas antárticas: Consecuencias para procesos costeros en escenarios de incrementada temperatura y radiación UV" de PIA CONICYT, ejecutado por investigadores del Instituto de Ciencias Marinas y Limnológicas de la Facultad de Ciencias de la Universidad Austral de Chile.

Ver artículo completo en http://www.scar.org/srp/ant-era#_#_


Las Macroalgas antárticas forman comunidades submarinas altamente productivas y, así, el conocimiento de su fisiología es fundamental en orden de predecir la adaptabilidad del sistema costero al cambio global.

Las Macroalgas antárticas son abundantes y representan la base de las comunidades bentónicas y sus procesos biogeoquímicos hasta 80 metros de profundidad. Estos organismos están altamente adaptados a vivir bajo condiciones ambientales extremas, tales como fuertes cambios estacionales de luz y temperatura. Por ejemplo, las demandas  de luz para fotosintetizar son bajas (10-20 mol m-2 s-1 son comunes), especialmente en especies que crecen a 30-40 metros de profundidad. Por ejemplo, esta cantidad de luz es sólo 2-5% de la luz diaria requerida por plantas terrestres. Similarmente, como la Antártica se congeló hace 14 millones de años, las Macroalgas muestran muy bajas demandas térmicas para realizar fotosíntesis, crecer y sobrevivir (entre 0° y 10 °C). Así, ellas difieren en su grado de adaptación comparado a las algas del Ártico, las que han estado sometidas a bajas temperaturas por alrededor de 5 millones de años. Sin embargo, algunas Macroalgas antárticas que viven en la zona intermareal están expuestas a condiciones mucho más duras: durante el verano polar antártico, tienen que tolerar rangos termales desde -10 a 15°C durante un ciclo de mareas. Así, estos organismos pueden proveer de importantes pistas sobre los mecanismos fisiológicos por el cambio climático.

Actualmente el Proyecto Anillo ART1101 financiado por CONICYT-Chile está estudiando el impacto del incremento de la radiación UV y la temperatura en la fisiología de las Macroalgas antárticas y sus implicaciones para procesos costeros, incluyendo cadenas tróficas y productividad.

Un hallazgo importante es que las Macroalgas antárticas, independiente de su ubicación en profundidad, son altamente tolerantes a cortos periodos de incremento de temperatura (por ejemplo 4 horas). En el caso de algunas especies endémicas, tales como Himantothallus  y Desmarestia, una elevada temperatura mitiga la disminución de la fotosíntesis causada por la radiación UV . Curiosamente, algas pardas endémicas (por ejemplo Desmarestia anceps y D. menziesii) que crecen a 20-30 metros de profundidad, muestran altos niveles de sustancias fenólicas (florotaninos) (sobre un 20% de peso seco). Estas son sustancias conocidas como anti-herbivoría, antifouling, actúan también como antioxidantes y además absorben en la región UV del espectro solar. En esas algas, altos niveles de florotaninos han sido relacionados con un menor daño por radiación UV y una mejorada protección antioxidante después de la exposición a una combinación de elevada temperatura y radiación UV.

Estos relevantes resultados resaltan dos características paradójicas de las algas pardas: su adaptación a la oscuridad no limita su alta tolerancia a estrés lumínico.

Referencias: Huovinen P, Gómez I. 2013. Photosynthetic characteristics and UV stress tolerance of Antarctic seaweeds along the depth gradient. Polar Biology 36:1319-1332 DOI 10.1007/s00300-013-1351-3; Rautenberger R, Huovinen P, Gómez I. 2015 Effects of increased seawater temperature on UV-tolerance of Antarctic marine macroalgae. Mar Biol 162:1087-1097 DOI 10.1007/s00227-015-2651-7


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